费曼技巧:学习任何东西的最佳方式

前言

伯通在博客文章:《谁给她出的题这么的难》开篇写道:

重度垃圾化的简体中文互联网已然臭不可闻

我在about me链接里自我介绍说:

a reader, blogger, programmer and thinker

作为一个挑剔的reader,值得刷的网站越来越少,hacker news提供了稀缺又珍贵的信息流,每天在其中读东西,关注科技、哲学与教育。随手将一些精彩的文章翻译过来。

原文:费曼技巧:学习任何东西的最佳方式

译文

费曼(Feynman)技巧有四个简单的步骤,我将在下面解释:

  1. 选择一个概念
  2. 教给孩子
  3. 识别差距并回到原始材料
  4. 检查并简化(可选)

如果你不保持学习状态,就会原地踏步。 那么,学习新主题(subject)并看到它与我们既有知识之间的差距的最佳方法是什么呢?

两种知识

两种类型的知识,我们大多数人专注于错误的知识。第一类知识侧重于了解某事物的名称。第二类知识侧重于了解某事物。它们并不相同。著名的诺贝尔物理学奖得主理查德·费曼了解这二者的区别,这是他获得成功的最重要原因之一。事实上,他创造了一个学习的公式,确保他比其他人更好地理解某些东西。

说他知道自己的想法但却无法表达的人, 通常并不知道他自己的想法。 -- Mortimer Adler

费曼技巧有四个步骤。

第1步:教给孩子

取出一张白纸,在顶部写下你想要学习的主题(subject)。写出你对这个主题的理解,就像你正在把它教给孩子一样。注意你的受教对象,不是那些聪明的成年人,而是一个8岁的孩子,Ta有足够的词汇和注意力来理解这些基本概念和概念间的关系。

许多人倾向于使用复杂的词汇和行话来掩盖他们并不理解的东西。但我们只是在欺骗自己,因为我们不知道自己不理解。此外,使用行话也掩盖了我们周围人的误解。

当你使用简单的话语从头到尾写出一个孩子可以理解的想法(注意:只使用最常用的词),你会强迫自己在更深的层次上理解这个概念,并简化想法之间的关系和连接(relationships and connections)。如果你在挣扎,你便清楚知道了你距离理解它还存在的差距(gaps)。出现挣扎是件好事 -- 它预示着学习的机会。

第2步:检查(Review)

在第一步中,您将不可避免地遇到你自身知识上的缺口(gaps),由此,你可能忘记了一些重要的事情,无法阐述它,或者在连接重要概念时遭遇困难。

这是都是非常宝贵的反馈,因为你已经发现了你的知识边界。才干(Competence)便是了解你自身能力(abilities)的极限(译者注: competence更强调能够“胜任”,按质按量完成既定任务),而你现在找出了你的一个边界!

这是学习开始的地方。现在你知道自己被困在哪里,回到原始材料中并重新学习,直到你能用基本术语阐述它。

确定你的理解界限还可以限制你可能犯的错误,并增加你在应用知识时获得成功的机会。

第3步:组织和简化

现在你有一份手写的笔记。检查它们以确保你没有错误地从原始材料中借用任何术语。将它们组织成一个简单流畅的故事。

大声读出来。如果解释得不够简单或者听起来仍然令人困惑,这说明你需要再接再厉。

步骤4(可选):传递它

如果你真的想确定自己是否理解,那就跑去把它教给某个人(理想情况下,谁对这个主题知之甚少,谁就是理想听众,或者找个8岁的孩子!)。对你的知识的最终考验是你将它传达给其他人的能力。


这不仅是一种很好的学习方法,也是切换到不同思维方式的一扇窗,它允许你分解观点并重组它们。(伊隆马斯克将这种思考方式称为第一原则)。 这使人们对这些思想和概念有了更深刻的理解。更重要的是,以这种方式解决问题可以让你看到人们有时并不知道他们在谈论什么。

费曼的方法直观地认为,智力是一个成长过程,这与Carol Dweck的工作相吻合,后者很好地描述了固定思维和成长思维方式之间的差异




Fork me on GitHub